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Doing and Undoing Comparisons: ‘Practices of Comparison’ in the Americas from Colonial Times to the Present
Comparisons – and, in particular, practices of comparison – are essential for establishing relations between different units, ordering the world, reducing complexity and propelling intellectual and historical change. With regard to the Americas, practices of comparison have played a central role for the creation of geopolitical imaginaries – be they Eurocentric or Creolist – and have fueled images, clichés, and stereotypes about the region and its peoples. Practices of comparison have also been involved in the making and remaking of the north-south divide within the Americas, whether real or imagined in regard to relations between countries, regions or on a hemispheric scale. Beyond rigid binary structures, contact zones, entanglements, forms of assimilation, and hybridization have produced in-between and fluid categories that not only complicate or refuse simple comparisons and classifications, but also stimulate re-negotiations of and reflections on particular categories, and excite  new practices of comparison.
In order to be able to do comparisons, the objects, elements or aspects to be compared (comparata) have to share some characteristics (commensurability). Furthermore, criteria (tertia comparationis) are necessary to observe differences (or similarities) between the comparata. Practices of comparison are neither innocent nor objective. In doing comparisons, actors differentiate; they create categories, and hierarchies between different comparata. Different regions, ‘races’, groups, cultures, sexes, beliefs, or forms and styles of cultural production are compared by various actors – by individuals, groups, and institutions. This holds true for discourses in the humanities as well as in the natural sciences (for example with regard to racial ideology). As various subaltern, countercultural and avantgardistic movements have shown, practices of comparison can function to question, re-negotiate, or create new categories and undermine or destabilize particular power structures/relations. This applies to the field of identity politics, too, where, for example, indigenous and afrodesendent groups have drawn upon global comparisons, imagined transnational and translocal relations, and focused on similarities between people of African ‘descent’ in the Americas and beyond, thus creating global ‘indigenous’ or ‘black’ communities  with ‘shared’ characteristics.
In this issue of fiar the editors want to focus on and explore practices of comparison in all periods and areas in the Americas in a transdisciplinary way. The editors are interested in a whole range of practices of comparison – whether, regarding oral and written expressions, clothings, rituals, movements, organizations, politics or regarding forms, styles, and performances of and within cultural productions (such as music, arts, literature). This issue of fiar welcomes articles that explore (but are not limited to) the following issues:
Which functions did/do marginalized positions have in the Americas with regard to practices of comparison?
Who are the actors involved or excluded in practices of comparison? Who is or is not ‘allowed’ to compare? Which  practices of comparison are available to what kind of actor?
In what regard did/do new practices of comparison and/or new comparata question established practices of comparison and trigger new ones, or negotiate old categories?
Which kinds of practices of comparison can be identified? Did they get replaced by new ones, and if so, how?
What role have practices of comparison played in processes of colonization?
What role have practices of comparison played  in decolonial thinking and poltics?
In which way do practices of comparison depend on local context?
Can we distinguish practices of comparison specific to the American hemisphere?
fiar fosters a dialogic and interdisciplinary approach to the study of the Americas, and we are open to contributions from different disciplines such as media studies, cultural studies, literary studies, art history, history, sociology, political sciences or geography. We explicitly encourage interdisciplinary approaches and a dialogue between the different areas in the Americas
We ask authors interested in publication to first submit a 300-word abstract by Februray 15, 2017, which will be reviewed. Authors invited to submit full articles (not to exceed 10,000 words), are expected to submit them no later than June 15, 2018, following the submission guidelines of the journal. See: http://interamerica.de/submitting-to-fiar/submission-guidelines/. Full articles are reviewed prior to being accepted and published. We welcome articles in in English, Spanish, Portuguese or French. Please note that, all articles need to include a 300-word abstract and the author’s name, current affiliation, and e-mail-address.
 For inquiries about the CFP, please contact: fiar@interamerica.de.
Phone: [49] 521-106-3493 or [49] 521-106-6956 (European Standard Time)
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                                                  Fechas límites extendidas

Haciendo y deshaciendo comparaciones: ‚Prácticas de Comparación’ en las Américas desde los tiempos coloniales hasta el presente
Comparaciones – y en particular prácticas de comparación – son esenciales para establecer relaciones entre distintas unidades, ordenar el mundo, reducir la complejidad y promover el cambio intelectual e histórico. Con respecto a las Américas, las prácticas de comparación han jugado un papel central en la creación de imaginarios geopolíticos – sean estos eurocentristas o criollistas – y han impulsado imágenes, clichés y estereotipos sobre la región y sus gentes. Las prácticas de comparación han estado también envueltas en la creación y recreación de la división norte-sur dentro del continente, sea esta real o imaginaria, con respecto a las relaciones entre países, regiones o a nivel hemisférico. Más allá de rígidas estructuras binarias, las zonas de contacto, los entrelazamientos, así como las formas de asimilación e hibridación han producido espacios intermedios y categorías fluidas que no solo complican o rehúsan comparaciones y clasificaciones simples, sino que estimulan renegociaciones y reflexiones sobre categorías particulares, promoviendo a su vez nuevas prácticas de comparación.
 Con el fin de realizar comparaciones, los objetos, elementos o aspectos a ser comparados (comparata), tienen que compartir ciertas características (conmensurabilidad). Más allá, criterios (tertia comparationis) son necesarios para observar las diferencias (o similitudes) entre los comparata. Las prácticas de comparación no son ni inocentes, ni objetivas. Al realizar comparaciones, los actores diferencian; crean categorías y jerarquías entre comparata. Diferentes regiones, ‘razas’, grupos, culturas, sexos, creencias, o formas y estilos de producción cultural son comparados por varios actores – por individuos, grupos e instituciones. Esto aplica a discursos tanto en las ciencias humanas, como en las ciencias naturales (como por ejemplo relacionados a ideologías raciales). Como lo han demostrado movimientos subalternos, contraculturales y vanguardistas, las prácticas de comparación pueden funcionar para cuestionar, renegociar o crear nuevas categorías y así socavar o desestabilizar estructuras/relaciones de poder particulares. Esto aplica igualmente a campos de políticas de identidad, donde, por ejemplo, grupos indígenas y afrodescendientes han hecho uso de prácticas de comparación, imaginado relaciones transnacionales y translocales, y se han enfocado en similitudes entre personas de ‘descendencia’ africana en las Américas y más allá, creando así comunidades ‘indígenas’ y ‘negras’ globales con características ‘compartidas’.
En esta edición de fiar, los editores quieren enfocarse en y explorar las prácticas de comparación en todos los períodos y áreas en las Américas de una forma transdisciplinaria. Los editores están interesados en un gran rango de prácticas de comparación – ya sea con relación a expresiones escritas u orales, vestimenta, rituales, movimientos, organizaciones, políticas, o también con relación a formas, estilos y performances de y dentro de producciones culturales (tales como música, artes, literatura). Esta edición de fiar da la bienvenida a artículos que exploren (pero que no estén limitados) a los siguientes temas:
¿Qué funciones han tenido/tienen posiciones marginalizadas en las Américas con relación a prácticas de comparación?
¿Quiénes son los actores envueltos o excluidos de prácticas de comparación? ¿Quién tiene o no tiene permitido comparar? ¿Qué prácticas de comparación son accesibles para qué tipos de actores?
¿Hasta qué punto han cuestionado/cuestionan nuevas prácticas de comparación y/o nuevas comparata las prácticas de comparación ya establecidas mientras desencadenan nuevas? ¿Hasta qué punto negocian viejas categorías?
¿Qué tipos de prácticas de comparación pueden ser identificadas? ¿Han sido reemplazadas por nuevas? De ser así, ¿cómo?
¿Qué papel han jugado las prácticas de comparación en procesos de colonización?
¿Qué papel han jugado prácticas de comparación en el pensamiento decolonial y la política?
¿De qué manera dependen las prácticas de comparación del contexto local?
¿Es posible identificar prácticas de comparación específicas para el hemisferio americano?
fiar promueve un enfoque de diálogo interdisciplinario para el estudio de las Américas y estamos abiertos a contribuciones de diferentes disciplinas y estudios mediáticos, culturales, literarios, de historia del arte, históricos, sociológicos, políticos o geográficos. Nosotros alentamos explícitamente el enfoque interdisciplinario y el diálogo entre las diferentes áreas y disciplinas en las Américas. Los artículos completos deberán ser entregados en inglés, español, portugués o francés. Favor notar que, en el caso de artículos, los abstractos (no mayor a 300 palabras) deben incluir los nombres, la afiliación actual y la dirección de correo electrónico de los autores.
Para más información sobre el CFP favor contactar a fiar@interamerica.de. Abstractos deben ser presentados a más tardar el 15 de febrero del 2017. Los artículos (límite 10.000 palabras) deben ser entregados para revisión, teniendo en cuenta las directrices, a fiar@interamerica.de a más tardar el 15 de junio del 2018. Las directrices para entregar artículos se pueden encontrar en http://interamerica.de/submitting-to-fiar/submission-guidelines/.
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